Kodak Prinergy Connect: теория и практика построения workflow

Написал: Максим Мережко



В этой статье мы рассмотрим workflow-систему Prinergy Connect компании Kodak. Prinergy — одна из старейших (разрабатывалась с 1995 г., первая версия появилась в 1999 г.) и наиболее развитых систем на рынке, распространенность которой в типографиях напрямую связана с популярностью CtP-устройств от Kodak (ранее Creo). Символичное название Prinergy образовано комбинацией слов print и energy — «Энергия Печати».


Kodak-Prinergy-0 b

Схема организации workflow Kodak Prinergy Connect в типографии "Омега-Принт"

 

Примерно полгода назад в обзоре одного workflow-продукта мы написали, что подобные обзоры — занятие неблагодарное, поскольку описать сравнительно полным образом современную систему workflow в рамках одной статьи на нескольких страницах журнала фактически невозможно (документации к подобным системам содержат сотни и тысячи страниц полезной информации), а если свести все к простому перечислению модулей, из которых состоит система, то читать этот текст дальше трех абзацев смогут только специалисты по маркетингу (которые сами регулярно читают и сочиняют нечто похожее для рекламных буклетов).

Однако, к некоторому нашем удивлению, после выхода той статьи оказалось, что к обзорам систем workflow и их отдельных частей в действительности есть интерес как у читателей, так и у компаний, их разрабатывающих (или продающих и устанавливающих). Последнее не вызывает большого удивления, поскольку разработчики workflow — это обычно компании, которые производят выводные устройства CtP, химию и пластины к ним. А система workflow это то, что превращает CtP, пластины и все остальное в единый работающий допечатный комплекс. Споры о том, у кого CtP лучше, а пластины стабильнее или быстрее, в последние годы заметно поутихли, сейчас они больше сводятся к экономическим реалиям — у кого дешевле или у кого выгоднее условия контрактов. В такой ситуации системы workflow, ранее обычно рассматривавшиеся как «сопутствующий товар» (в том числе содержащий RIP, без которого не работает CtP), начинают выходить если не на первые, то на вторые позиции в списке конкурентных преимуществ допечатных систем различных производителей. По этим или иным причинам количество статей в нашем журнале про разнообразные системы workflow и подобные решения в последнее время стало заметно увеличиваться.

В этой статье мы рассмотрим workflow-систему Prinergy Connect компании Kodak. Prinergy — одна из старейших (разрабатывалась с 1995 г., первая версия появилась в 1999 г.) и наиболее развитых систем на рынке, распространенность которой в типографиях напрямую связана с популярностью CtP-устройств от Kodak (ранее Creo). Символичное название Prinergy образовано комбинацией слов print и energy — «Энергия Печати». Система существует в виде четырех продуктов:

  • Prinergy EVO — система начального уровня, обычно приобретаемая небольшими типографиями в комплекте с первым CtP,
  • Prinergy Connect —система большей производительности и с дополнительными возможностями для типографий со средним и большим объемом производства,
  • Prinergy Powerpack — специализированный вариант Prinergy для тех, кто печатает упаковку,
  • Prinergy Digital — версия для цифровой печати.

Из этих четырех систем мы остановимся на Prinergy Connect, поскольку это наиболее богатый функциями, но еще не узкоспециализированный продукт (хотя многое из написанного ниже в равной степени относится и к другим версиям Prinergy).
Чтобы сделать наш краткий обзор достаточно сложной и большой системы сравнительно понятным широкому кругу читателей, мы разделим его на две части. Первая часть будет «практической», и в ней мы остановимся на общем функционировании подобной системы в крупной коммерческой типографии. В качестве примера такой типографии была выбрана «Омега-Принт» в Ростове-на-Дону, которая представляет интерес не только как «типичный пользователь системы workflow уровня Prinergy Connect», но и как типография, удаленная от столичного региона. То есть успешно живущая и развивающаяся в более сложных экономических условиях и, соответственно, принимающая больше организационных и инвестиционных решений исходя из суровой реальности и практической целесообразности. Хотим выразить благодарность руководителю типографии Андрею Ютишеву и главе отдела препресса типографии «Омега-Принт» Никите Зубову за консультации и помощь в написании данного обзора. Вторая часть обзора будет более теоретической, в ней мы дополним рассказ упоминаниями разных интересных возможностей Prinergy Connect, не нашедших отражения в первой части текста.

Не все возможности Prinergy используются в каждой типографии, в частности, те компании, кто используют систему много лет по давно сложившейся схеме, могут быть немного консервативными при переходе от версии к версии и относиться к новым функциям и возможностям с тем, что можно назвать «сдержанным энтузиазмом». Тем не менее, некоторые из этих возможностей заслуживают как минимум упоминания, поскольку они могут быть интересны будущим пользователям системы — тем, кто сейчас принимает решение о выборе workflow, исходя из их индивидуальных особенностей собственного производства.

 

Kodak-Prinergy-1 b

Kodak Prinergy Workshop: просмотр страниц, составляющих задание

 

Гибкость и открытость

Основная функция любой системы workflow (как следует из перевода этого англоязычного термина на русский язык) заключается в управлении допечатным рабочим потоком или в автоматизации прохождения заданий через различные этапы допечатной обработки в типографии. Эти этапы несложно перечислить:

  • формирование задания и создание файлов, представляющих его полосы;
  • проверка корректности файлов и исправление обнаруженных ошибок;
  • электронный монтаж, печать спусковой пробы и согласование готового к печати задания с заказчиком;
  • вывод форм и подготовка данных для настройки печатного и/или послепечатного оборудования.

Кроме этого, workflow-система на каждом этапе обработки задания может обмениваться данными с MIS-системой, управляющей всем производством, выполняющей хозяйственные и бухгалтерские функции: учет расхода бумаги, пластин, краски, оценку стоимости и сроков выполнения работы — но это, вообще говоря, уже не «допечатные» функции.

На крупном предприятии, подобном типографии «Омега-Принт», где работает печатная техника различных типов (причем не только офсетные машины разного формата, но и трафаретное оборудование), а также допечатные устройства разного типа (CtP, CtF, широкоформатные принтеры) от разных производителей (Kodak, Heidelberg, HP, Epson), главным требованием к системе workflow становится возможность интеграции всего перечисленного оборудования и обслуживающих его компьютерных систем в общий производственный процесс. Другими словами, открытость workflow-системы и возможность поддержки в ней различных устройств и программных решений разных производителей выступают на первый план.

Kodak Prinergy Connect — одна из немногих workflow-систем на рынке, допускающих подобную гибкую интеграцию. В качестве основы для этого используются открытые форматы данных, принятые в отрасли в качестве стандартов, такие как:

  • PDF — использующийся в Prinergy как внутренний формат работ, а также для обмена данными с внешними программами;
  • 1-bit TIFF — для отправки подготовленных растрированных работ на выводные устройства;
  • JDF, JMF и PPF — для интеграции со сторонним ПО, таким как системы, создающие спецификации монтажа полос или подготавливающие данные для настройки красочных зон машины.

Технически система Prinergy Connect построена на базе СУБД Oracle, которая используется для хранения всех типов информации от полос и спецификаций заданий до всей истории работы с ними. Эта высокопроизводительная база данных «промышленного масштаба» также позволяет автоматически распределять нагрузку между составляющими систему серверами и даже осуществлять в реальном времени дублирование информации на сервер «горячей замены», который примет на себе управление системой в случае возможных аппаратных неполадок основного. Prinergy Connect — клиент-серверная система, поэтому кроме серверов баз данных и файловых серверов в ее состав входят и клиентские рабочие станции, подключающиеся к системе при помощи программы Prinergy Workshop для ОС Windows или Mac OS (рис. 1, 2) или через веб-браузер при помощи модуля Prinergy Dashboard. В основе графического ядра системы используются технологии Adobe: APPE (Adobe PDF Print Engine), CPSI RIP, Flattener, Normalizer и PDF Library, осуществляющие различные операции по обработке входных файлов и работе с PDF-страницами внутри системы.

Попробуем рассмотреть, как подобная система функционирует в типографии «Омега-Принт» (рис. 3), описав типичный процесс прохождения задания через различные этапы обработки:

  • Файлы заданий попадают в типографию в самых разных форматах: от уже готовых PDF до исходных макетов верстки в форматах различных программ. Во втором случае оператор отдела препресса создает из исходников файлы формата PDF, поскольку это основной формат данных, использующийся в системе (Рrinergy Connect также может самостоятельно осуществлять процесс конвертации в PDF файлов различных форматов — PostScript, EPS, DCS, TIFF, CT/LW и т.д.). Когда набор PDF-файлов подготовлен, в системе создается описание новой работы, как правило, на основе имеющихся шаблонов, и PDF-файлы отправляются в «горячую папку», которой предписан определенный сценарий их обработки (рис. 4).
  • Обработка входных файлов в системе Prinergy известна как «Refine» (улучшение, очистка, или, буквальная калька с английского, «рафинирование»), в процессе которой осуществляется проверка файлов (на наличие шрифтов, разрешение и цветность картинок и т.д.) и необходимые преобразования, чтобы гарантировать возможность их последующего успешного растрирования и вывода на формах. Специалисты «Омега-Принт» комментируют, что кроме внутрисистемной проверки они также проверяют PDF-файлы при помощи модуля Enfocus PitStop к программе Adobe Acrobat до их обработки в Prinergy Connect.
  • Затем осуществляется процедура спуска полос («электронного монтажа») на основе спецификации в формате JDF, созданной в программе Kodak Preps. Для создания первоначального описания работы и схемы спуска может использоваться любое ПО, позволяющее получить на выходе стандартные JDF или PJTF-файлы, но на практике такое встречается редко. Полученные монтажные листы распечатываются на широкоформатных принтерах HP DesignJet 5500, управляемых непосредственно из Prinergy Connect, и согласовываются с заказчиком.
  • Кроме печати спусков на плоттерах для критичных к качеству цвета работ может быть напечатана цветопроба на струйных принтерах Epson Stylus Pro 7600 и 7900, работающих под управлением RIP EFI ColorProof XF. В этом случае Prinergy производится экспорт растрированных заданий в формате TIFF, который и обрабатывает цветопробный RIP. Заказчику также может быть отправлен на утверждение и PDF-файл спуска полос, но необходимость в этом возникает нечасто.
  • Поскольку монтажные листы задаются внутри Prinergy Connect в виде спецификаций спуска и ссылок на графические данные индивидуальных PDF-полос, не составляет большого труда при необходимости заменить отдельные полосы, например, на исправленные заказчиком, или быстро поменять выбранную спецификацию, на какую-либо другую, изменив, например, формат печатной машины. В «Омега-Принт» используется сразу пять листовых печатных машины Heidelberg Speedmaster с разным форматом и числом секций: XL 105-6, SM 102-4P+L, CD-74-5+L, XL 75-6+L и SM-52-4.
  • После того, как монтажные листы сформированы и утверждены, происходит их окончательное растрирование с требуемым типом растра (в «Омега-Принт» это либо традиционный растр с линиатурой 175 и 200 lpi, либо стохастический Staccato 20). До растрирования к графическим данным полос применяется процедура треппинга с богатыми возможностями настройки (рис. 5) (также система может осуществлять OPI-подстановку изображений с полным разрешением на место прокси, но в наши дни осталось, наверное, не так много типографий, кто этим пользуется). Затем происходит собственно растрирование выбранным способом с нужной линиаризацией.
  • Растрированные файлы в формате 1-bit TIFF отправляются контроллерам выводных устройств для вывода форм. Типография «Омега-Принт» использует 3 выводных устройства — это CtP Creo Trendsetter 800 Quantum II, Kodak Trendsetter 800 Quantum IV и CtF (ФНА) Heidelberg Primesetter-74, который используется для изготовления фотоформ систем трафаретной печати. Использование 1-bit TIFF в таких целях является общераспространенной практикой, в частности (скорее «в крайнем случае»), этот формат позволяет производить изменения готовых файлов в обычных программах обработки изображений (Adobe Photoshop) без повторного растрирования. По словам сотрудников «Омега-Принт», был случай, когда исправление ошибок непосредственно в 1-битном TIFF-формате помогло спасти уже отпечатанный тираж. TIFF-файлы, создаваемые Prinergy, не имеют закрытых от сторонних разработчиков алгоритмов сжатия и шифровки, что позволяет их использование в различных целях без необходимости покупать дополнительные опции.

В качестве последнего этапа допечатной подготовки задания осуществляется экспорт работы в формате CIP3 PPF, который затем используется системой Heidelberg PrePress Interface для подготовки данных предварительной настройки красочных зон пультов пяти перечисленных выше печатных машин Speedmaster. Затем после печати тиража работа архивируется, а база данных очищается.

Как видно из описанной схемы конфигурации системы, в ней объединены устройства и ПО сразу пяти различных компаний — Kodak, Heidelberg, HP, EFI и Epson, не считая Adobe, без которой создание векторных и графических элементов макетов полос и генерация их них PDF-файлов сегодня невозможны. Благодаря Prinergy Connect и открытым форматам данных, все эти устройства и программы функционируют как единая высокопроизводительная система, способная выпускать самые различные типы продукции от рекламно-журнальной до упаковочной и сувенирной.

 

Kodak-Prinergy-2 b

Визуализация процесса печати работ на цифровой машине

 

Другие возможности

Чтобы у читателя не возникло ошибочного представления, что Prinergy Connect — всего лишь связка из СУБД Oracle и RIP на базе Adobe PPE, объединяющая по сравнительно простой схеме несколько допечатных устройств, ниже, как и обещалось, мы опишем некоторые интересные возможности Prinergy Connect, которые не нашли отражения в предыдущей части текста. Отметим, что даже те возможности, которые появились в системе относительно недавно (за редким исключением), доступны и для предыдущих версий системы, обычно начиная с версии 3, вышедшей в 2005 г. (новая версия системы, с порядковым номером 6, будет показана на выставке drupa 2012). Таким образом, разработчики существенно облегчают внедрение новых функций в системах, установленных у существующих клиентов.

  • Поддержка ЦПМ. Для работы с цифровыми машинами (не только Kodak Nexpress, но и с ЦПМ от Xerox, HP Indigo, Konica Minolta), вообще говоря, существует отдельная версия системы Prinergy — Prinergy Digital. Однако функциональность обычной системы Prinergy Connect, использующейся в коммерческой типографии, может быть расширена новой опцией, которая предоставляет возможность отправки работ прямиком в контроллер ЦПМ, с отслеживанием состояния очереди и статуса печати работ (рис. 6). Благодаря открытым форматам JDF и JMF, также можно без особых проблем добиться интеграции системы с поддерживающими эти форматы данных растровыми процессорами ЦПМ, например, с RIP на базе Creo Color Server.
  • Rules Based Automation (RBA). Возможность автоматизации обработки заданий на основе правил (или сценариев) является важной функцией, появившейся в Prinergy Connect сравнительно не давно. Эта функция позволяет создавать «нелинейные» схемы обработки работ, при которых те или иные действия будут совершаться при выполнении определенных условий. Правила RBA позволяют заменить программной логикой многие рутинные процедуры, для которых ранее требовалось участие оператора. В качестве типичного примера использования RBA в материалах Kodak обычно упоминается возможность автоматического выбора оборудования, на котором будет печататься заказ в зависимости от размера тиражности, формата задания или других его особенностей. Например, система может самостоятельно принять решение о том, что заказы тиражом менее 1000 листов или размером с визитную карточку нужно печатать на цифровой машине, а остальные — на офсетных с той или иной красочности или форматом. При помощи RBA можно также регулировать расписание выполнения работ, создавать сложные сценарии проверки файлов, отправлять уведомления по e-mail и т.д.
  • Создание сценариев RBA выполняется при помощи графического интерфейса Rule Builder (рис. 7), в котором администратор системы соединяет стрелками иконки, представляющие собой события (например, появления файлов в «горячей папке»), действия различных типов, которые происходят в результате этих событий (например, начало обработки), и последующие действия, которые выполняются далее по цепочке в зависимости от результатов предыдущих действий (например, формирования монтажных листов, вывода форм, архивации...). Как и у других частей системы Prinergy Connect, функциональность RBA открытая и расширяемая — при необходимости администратор системы может даже создавать собственные условия, действия и правила обработки, используя языки программирования (в частности — Visual Basic).
  • Spotless. Возможность замены плашечных цветов, имеющихся в работе, триадными или сокращение количества использующихся плашечных цветов до одного, двух или трех будет интересна в первую очередь тем, кто печатает упаковку. Если при создании оригинального дизайна авторы применили в работе, например, 8 или 10 цветов Pantone, предполагая, что печать будет производиться на машине с большим количеством секций, а впоследствии по разным причинам было принято решение воспользоваться техникой попроще, то для сокращения количества прогонов листа и уменьшения стоимости приладки можно воспользоваться функцией Spotless для замены всех плашечных цветов триадными или, если цветовой охват не позволяет, триадными плюс одной, двумя или тремя дополнительными красками Pantone. Для оптимального результата, чтобы скрыть видимые растровые точки и структуру розетки, рекомендуется использовать стохастический растр Staccato.
  • Layered PDF Versioning (LPV). Данная новая возможность в Prinergy Connect будет больше полезна тем, кто печатает примерно одинаковые задания сразу на нескольких языках или с несколькими вариантами текста. В этом случае различные версии текста и общий шаблон с графикой и изображениями можно скомпоновать на разных слоях одной работы. Слои в дальнейшем можно менять или объединять в зависимости от того, какую версию работы необходимо печатать (рис. 8). Для большей эффективности этот процесс поддается автоматизации различными способами. Одна из особенностей и преимуществ способа реализации данной функции в Prinergy Connect — возможность создания «слоеных» PDF-файлов с разными вариантами текста, которые можно затем отправить заказчикам для просмотра или согласования. Для отображения слоев в PDF-файлах потребуется Adobe Acrobat версии 6 (с поддержкой формата PDF 1.5) или выше. Вряд ли многим российским типографиям требуется печатать задания на разных языках (такое более актуально для страны, откуда происходит система Prinergy — Канады), тем не менее, данная функция может быть использована и в других случаях, например, когда содержание рекламного буклета (контактные адреса, цены на товары и т.д.) варьируется в нескольких географических областях или регионах страны. При помощи модулей расширения (plug-ins) к программе Adobe Acrobat система Prinergy Connect может выполнять некоторые дополнительные действия, такие как сравнение PDF-файлов и объединение их изменившихся частей (при помощи модулей Compare и Merge), создание дополнительных каналов-сепараций для специальных красок типа белил, лака, металлизированных или флуоресцентных (модуль Plate Builder), редактирование параметров треппинга для всей страницы и отдельных ее элементов (Trap Editor). Также возможно редактирование PDF-страниц и отдельных объектов, их составляющих, в программах Adobe Illustrator и Adobe Photoshop с последующим сохранением изменений в PDF-файлах системы. Для этого используются модули расширения File Editor к соответствующим программам.
  • Еще один любопытный модуль к программе Acrobat носит название DotShop, при помощи него можно указывать файлам, страницам и различным их элементам и частям разные параметры растрирования (тип растра, линиатура и т.д.). Подобная возможность может и не пригодиться при выполнении типичных коммерческих заказов, но, например, при печати тестовых вкладок для нашего журнала это было бы весьма кстати.
  • InSite PrePress Portal. В заключение стоит упомянуть возможность подключения к Prinergy Connect системы InSite PrePress Portal, при помощи которой можно организовать самостоятельную загрузку работ заказчиками в систему Prinergy через веб-интерфейс с возможностями интерактивного просмотра результатов проверки и растеризации, а также онлайн-обсуждения отдельных полос с персоналом типографии и последующим утверждением заказа. Мы посвятили этой системе отдельную статью в предыдущем номере журнала, поэтому не будем в этот раз повторяться и давать какие-то дополнительные комментарии.

Заключение

Такая система, как Prinergy Connect, являющаяся сегодня важной составной частью полиграфической отрасли во всем мире, несомненно, заслуживает более подробного описания, чем эта статья. С другой стороны, как уже упоминалось в начале, вероятность того, что какая-то одна типография будет использовать все (или хотя бы только перечисленные выше) функции системы во всей полноте — близка к нулю. По этой причине текст, который описывает одну из схем использования системы в сравнительно крупной типографии с краткими комментариями отдельных функций, имеет право на существование (по крайней мере, в качестве подготовки читателя к более подробному обсуждению темы организации и функционирования современных workflow-систем). Скорее всего, мы вернемся к теме Prinergy и более подробнее расскажем об отдельных модулях и функциях этой системы в последующих номерах журнала (подобно тому, как мы уже описывали в «Курсиве» №1-12 систему InSite PrePress Portal, которая также является частью общего workflow-решения от Kodak).


images/content/Kodak-Prinergy-Connect_s.gif


Прокомментируйте статью

Подпишитесь на еженедельную рассылку