Océ Colorado 1640: компактная революция в широком формате

Александр АмангельдыевОбзоры

Océ Colorado 1640: компактная революция в широком формате

Cитуацию, сложившуюся на рынке устройств цифровой печати на современном этапе развития, в целом можно характеризовать как устоявшуюся. Большинство компаний-производителей предпочитает не рисковать инвестициями и продолжает неторопливо развивать модельный ряд продуктов, использующих проверенные технологии, хорошо зарекомендовавшие себя в технике данного типа за предыдущие годы. Это закономерно приводит к тому, что возможности и спецификации устройств от разных производителей перестают заметно отличаться друг от друга, а выбор в пользу оборудования той или иной марки покупатели часто делают исходя из меркантильных соображений (сиюминутных различий в стоимости или себестоимости) или абстрактных критериев (включая репутацию брэнда).

В таком положении вещей нет ничего плохого или необычного — аналогичная ситуация наблюдается среди оборудования и техники, относящихся и к другим отраслям промышленности (например, к автомобильной или бытовой электронике). Однако со временем возрастает вероятность того, что, увлекшись процессом медленной эволюции существующих устройств и технологий, компании, занимающие лидирующие позиции на рынке, могут не заметить более глобальных изменений, происходящие в потребностях и предпочтениях своих пользователей. А это дает шанс их конкурентам, обладающим большей дальновидностью и не боящимся экспериментировать с новыми разработками, создать перспективные менее традиционные устройства, которые сумеют не только завоевать себе место на рынке, но и вызвать его последующее «переформатирование». Например, подобные революционные преобразования могут в скором будущем произойти в сегменте широкоформатных устройств для печати рекламной продукции благодаря компании Canon и новому принтеру Océ Colorado 1640 (рис. 1).

Классификация

При создании принтера Océ Colorado 1640 разработчики компании Canon исходили примерно из следующих представлений о существующей на сегодняшней день конъюнктуре рынка широкоформатных устройств.

Оборудование, применяющееся для печати наружной и интерьерной рекламной продукции можно условно разделить на два класса. В первый входят принтеры, использующие экосольвентные или латексные чернила с шириной печати до 1,6 м (64 дюйма). Устройства данного типа имеют компактные размеры, невысокую стоимость и высокое качество печати (часто в них используется расширенный набор чернил из 6 или даже 10 цветов). Основное их ограничение — сравнительно небольшая производительность: в режимах, обеспечивающих относительно высокое качество отпечатка, скорость подобных устройств не превышает 20-30 м2/ч. Ко второму классу относятся системы «промышленной» широкоформатной печати, в которых преимущественно применяются УФ-отверждаемые чернила, а формат печати достигает 3 м. Такие машины, как правило, выпускаются как в рулонных, так и в планшетных (или гибридных) конфигурациях. Они имеют более высокую производительность и непропорционально более высокую стоимость. Их приобретение требует значительно больших начальных инвестиций, которые не всегда удается обосновать, а установка — существенно большей площади производственных помещений.

Подобное дробление рынка широкоформатного оборудования создает определенные трудности для развития бизнеса рекламно-полиграфическим компаниям, которые уже обладают экосольвентными или латексными принтерами стандартного формата и сталкиваются с необходимостью дальнейшего увеличения объемов производства. Два возможных решения данной задачи: либо приобрести еще один экосольвентный или латексный принтер (с производительностью, аналогичной уже имеющимся), либо установить новую промышленную УФ-систему большого формата — не являются оптимальными, поскольку каждое из них требует расширения производственных площадей и повышает нагрузку на персонал компании, их обслуживающих.

Инженеры из компании Canon решили предложить альтернативное решение описанной выше проблемы — Océ Colorado 1640. Новый принтер имеет ту же ширину печати (64 дюйма) и физические размеры, что и классические экосольвентные или латексные устройства, но при этом — намного большую производительность. Он использует новый вариант УФ-отверждаемой струйной технологии, получившей название «UVgel» (буквально — «УФ-гель»). Благодаря ее особенностям принтер способен заменить сразу два или три экосольвентных или латексных устройства аналогичного формата. При этом новая разработка Canon также обеспечивает и высокое качество печати — сравнимое или даже превосходящее результаты, полученные на иных типах широкоформатных устройств.

Принтер Océ Colorado 1640 был анонсирован в марте прошлого года и продемонстрирован широкой публике через два месяца на выставке Fespa 2017. Скорость и качество печати нового устройства сразу получили положительные оценки как у посетителей выставки, так и у экспертов в области широкоформатной печати. Начало продаж и инсталляций у клиентов не заставило себя долго ждать, и, спустя год, компания Canon объявила о том, что только в регионе EMEA (в том числе в России) было успешно установлено более 300 принтеров данной модели. Поскольку Océ Colorado 1640 представляет большой интерес (как теоретический, так и практический) для многих полиграфических компаний, специализирующихся на печати рекламной продукции, мы решили опубликовать его краткий обзор и с этой целью посетили московский офис компании IQTech, осуществляющей продажи и обслуживание техники марки Canon/Océ в России. Организацию нашего визита взяло на себя российское представительство компании Canon.

Océ Colorado 1640 в офисе компании IQTech

Конструкция

Первое впечатление, которое произвел на нас принтер Océ Colorado 1640, — строгость и компактность внешнего дизайна устройства. Корпус принтера представляет собой аккуратный прямоугольный параллелепипед с минимумом выступающих за его пределы элементов. Несмотря на то, что Océ Colorado 1640 — достаточно массивная машина (принтер весит 740 кг, что в 2-3 раза больше, чем у прочей широкоформатной техники с такой же шириной печати), на физических размерах корпуса и площади необходимой для установки устройства это никак не сказывается.

С тыльной стороны принтера расположен лоток для подачи материала, в который можно поместить два рулона шириной от 279 до 1625 мм, имеющие диаметр до 22 см и массу до 50 кг. Максимальная толщина запечатываемого материала, с которым способно работать устройство, — 0,8 мм, этого достаточно для большинства видов широкоформатных рекламных работ. Конструкция системы подачи бумаги у Océ Colorado 1640 очень похожа на то, что мы ранее видели в принтерах серий Océ ColorWave и Océ PlotWave ( см. журнал «Курсив» №№2-09, 1-10 и 5-10). Учитывая, что упомянутые устройства разрабатывались, в первую очередь ,для скоростной печати чертежей, карт и другой инженерной графики, где возможности быстрой загрузки и автоматического выбора материала играют важнейшую роль в повышении производительности печати, применение системы аналогичной конструкции в Océ Colorado 1640 можно рассматривать как одно из важных преимуществ этого принтера. Помимо простой загрузки и быстрого выбора материала для печати, двухрулонная система подачи предоставляет и другие возможности, в частности автоматический переход с одного рулона на другой (если оба установленных в лотке рулона содержат материал одного типа).

Подающий лоток с двумя рулонами материала

С фронтальной стороны принтера находится контрольная панель с удобным тач-интерфейсом и система намотки отпечатанного рулона, включающая специальную планку, которую можно использовать для повышения натяжения материала при работе с баннерными тканями, холстами или тяжелыми бумагами. В этих случаях планка снимается с фиксаторов в нижней части устройства и устанавливается сверху так, чтобы прижимать рулонное полотно для предотвращения проблем с его транспортировкой в зоне печати. Конструкция ножа, использующегося для обрезки материала, похожа на применяющуюся в принтерах Océ ColorWave. При этом сам нож изготовлен из более прочной стали, чтобы сделать его острее и повысить качество обрезки как более плотных, так и более тонких материалов.

В левой панели корпуса имеется углубление, куда устанавливаются контейнеры с чернилами UVgel 355. Чернила поставляются в цилиндрических бутылках объемом 1 л, из которых они закачиваются в промежуточные емкости объемом 2,5 л, расположенные внутри принтера. Это позволяет обеспечить режим длительной бесперебойной работы и возможность замены пустых контейнеров с чернилами на новые в ходе печати. За панелями с правой стороны корпуса скрыта система охлаждения, которую эпизодически нужно заправлять свежей деминерализованной водой, и система вентиляции с воздушными фильтрами, которые также нужно иногда менять. При наличии в производственном помещении системы вытяжной вентиляции принтер можно подключить к ней напрямую воздуховодом. В этом случае фильтры внутри устройства становятся необязательными — их можно просто снять.

Контейнеры с чернилами UVgel 355

Система печати

Основные элементы системы печати принтера находятся под прозрачной крышкой в его верхней части. Они включают стол с вакуумным прижимом материала и две каретки, перемещающиеся над поверхностью стола по двум независимым направляющим. На одной из кареток расположен блок печатающих головок, на второй — система УФ-сушки со светодиодными лампами (рис. 5). В процессе печати обе каретки движутся синхронно, но в противоположных направлениях. По всей видимости, это не случайное решение инженеров компании Canon, а эффективный способ минимизировать вибрации корпуса для повышения точности нанесения чернил и, соответственно, качества отпечатка. Расстояние от поверхности стола до печатающих головок регулируется автоматически в зависимости от толщины выбранного материала. Это также позволяет повысить качество и точность нанесения чернильных точек и способствует защите печатающих головок от механических повреждений. Контроль за точностью транспортировки материала осуществляет автоматическая система Océ MediaStep, содержащая оптический элемент для считывания малозаметных меток (желтого или черного цвета в зависимости от типа материала и работы), наносящихся на поля отпечатка через определенный интервал.

Модуль УФ-сушки и блок с печатающими головками движутся по двум направляющим

Модуль сушки со светодиодными УФ-лампами

Каретка с блоком печатающих головок

Пьезоэлектрические печатающие головки серии UVgel 415 разработаны компанией Canon специально для Océ Colorado 1640 и производятся на заводе в голландском городе Венло (как и сам принтер). В качестве основы для данной разработки были взяты уже существующие печатающие головки принтеров Océ ColorWave, созданные для твердочернильной технологии Océ CrystalPoint. В новых головках также применяется автоматическая система контроля Océ PAINT (Piezo Acoustic Integrated Nozzle Technology), способная в процессе печати определять засорившиеся дюзы с помощью акустических импульсов. При обнаружении таковых происходит перераспределение нагрузки на соседние дюзы, что позволяет продолжать печать без остановки принтера и каких-либо негативных последствий для качества результата. Объем капли у головок UVgel 415 составляет 11 пл, разрешение печати — 600 dpi. Как и в других системах струйной печати, для повышения качества продукции используется интерполяция и многопроходная печать, благодаря которым разрешение отпечатка можно поднять до 1800 dpi. Печать каждого из четырех триадных цветов CMYK осуществляется с помощью двух печатающих головок (итого в сумме восемь).

Максимальная скорость печати принтера Océ Colorado 1640 достигается в однопроходном режиме Max Speed («максимальная скорость») и составляет 159 м2/ч. Такой рекордный режим печати можно использовать для производства уличной графики (перетяжки, баннеры и т. д.) с невысокими требованиями к качеству. Для получения более качественной продукции того же типа предназначен второй однопроходный режим — High Speed («высокая скорость»). В нем скорость принтера становится немного ниже — 114 м2/ч, но качество цвета и детализация отпечатка повышаются. Высококачественную рекламную продукцию для наружного применения (а также часть интерьерных работ) рекомендуется печатать в режиме Production («производство»). В этом случае принтер печатает уже в два прохода, а общая производительность снижается до 57 м2/ч. Если при печати задания важно получить максимальные цветовой охват, например, при изготовлении интерьерной графики на качественных материалах, следует воспользоваться четырехпроходным режимом High Quality («высокое качество»). Скорость принтера в этом режиме все еще остается весьма высокой и составляет 40 м2/ч.

Кроме перечисленных режимов, применяющихся для печати наиболее распространенных видов продукции, у принтера Océ Colorado 1640 есть еще три дополнительных, которые можно использовать для решения специализированных задач. В двух из них печать осуществляется в восемь проходов с производительностью 20 м2/ч. Это режимы Specialty («специальный») и Backlit («бэклит»). Они предназначены в основном для печати на пленках, в частности для печати рекламы, работающей на просвет, где требуется получить максимально высокую плотность чернил. Последний режим Reliance («доверие») носит скорее экспериментальный, чем практический характер. Он предназначен для тех пользователей, кто понимает, что делает, пытаясь заставить принтер печатать еще в два раза медленнее — в 16 проходов со скоростью 10 м2/ч. Не исключено, что этот режим может пригодиться для печати на новых, ранее неизвестных типах материалов.

Выбор режима печати для каждого отдельного задания и другие операции, необходимые при подготовке работ, осуществляются во внешнем растровом процессоре, подключенном к принтеру через сетевой интерфейс. В качестве стандартного решения рекомендуется использовать Onyx RIP (его разработчик Onyx Graphics давно принадлежит компании Canon). Альтернативный вариант — растровый процессор от французской компании Caldera. Поскольку Océ Colorado 1640 является выскоавтоматизированным устройством, способным печатать большие задания без вмешательства оператора, компания Canon встроила в него возможность удаленного контроля через мобильное приложение PRISMAsync Remote Control (существует в версиях для iOS и Android). С его помощью персонал типографии может получать актуальную информацию о состоянии принтера и ходе печати работ, не подходя к устройствам. Диагностика принтера сервис-инженерами компании Canon также может проводиться удаленно через Интернет.

Технология

Высокой производительностью и качеством печати Océ Colorado 1640 обязан новой оригинальной технологии струйной печати — UVgel, специально разработанной для этого принтера. Функционирование данной технологии осуществляется по следующей схеме. Чернила, использующиеся в принтере, при обычных комнатных температурах находятся в гелеобразном состоянии. Под давлением они прокачиваются по трубкам системы подачи чернил в блок формирования изображения, где разогреваются и приобретают свойство текучести, достаточной для переноса на запечатываемый материала через дюзы пьезоэлектрических печатающих головок. Оказавшись на поверхности материала, температура которого поддерживается встроенными в вакуумный стол системами на уровне 28-29°C, капли чернил остывают и вновь перевращаются в гель, который затем полимеризуется под действием светодиодных УФ-ламп.

Технологию UVgel можно рассматривать как производную от уже упомянутой твердочернильной технологии Océ CrystalPoint, применяющуюся в принтерах Océ ColorWave. Ее основное отличие — для окончательного закрепления изображения здесь используется метод УФ-отверждения (а не естественный процесс остывания чернильных капель). Поэтому чернилам не обязательно быть «твердыми» (как до, так и после нанесения на материал),ы — гелеобразной консистенции в этом случае вполне достаточно.

Основные преимущества, которые компания Canon описывает в материалах, посвященных данной технологии печати:

  • Высокое качество при высокой скорости печати. Быстро превращающиеся в гель капли чернил сохраняют свое положение и форму, не растекаются по поверхности материала и не сливаются с каплями чернил других цветов. Это ключевое преимущество UVgel, по сравнению с иными вариантами технологии струйной печати, прежде всего экосольвентной или латексной, где при печати в режимах с высоким качеством для предотвращения растекания принтеры вынуждены наносить изображение мелкими каплями в несколько проходов, что заметно снижает общую производительность. Отсуствие растекания чернил в технологии UVgel снижает приращение растровой точки, повышает стабильность цветопередачи и увеличивает число воспроизводимых градаций в полутонах — и все это с сохранением высокой скорости печати.

  • Экономичность. Гелеобразные чернила не впитываются в поверхность материала и не испаряются (в отличие от жидких чернил, в состав которых входят растворители или вода). Фактически весь объем чернильной капли, попадающей на бумагу, сохраняется и используется для формирования цветного изображения. Результаты сравнительного тестирования, проведенного компанией Canon, показали, что принтер Océ Colorado 1640 в среднем расходует на 40% меньше чернил, чем экосольвентные или латексные принтеры при печати того же задания.
  • Гладкая однородная поверхность отпечатка. У широкоформатных принтеров, в которых применяется более традиционный вариант УФ-технологии с жидкими чернилами, системы УФ-сушки установлены на той же каретке, что и печатающие головки. Это позволяет производить полимеризацию изображения после каждого прохода печатающих головок, чтобы не дать каплям чернил растечься или слиться друг с другом. Такие системы также обладают высокой производительностью, но из-за наслоения друг на друга чернильных капель поверхность получающегося отпечатка становится матовой и шершавой (из-за чего в частности могут возникать проблемы при последующем ламинировании). В отличие от таких устройств, в конструкции Océ Colorado 1640 лампы УФ-сушки помещены на отдельную каретку, а полимеризация чернил производится не сразу, а лишь после того, как все проходы печатающих головок на данном участке изображения завершены. Благодаря этому отпечаток с принтера Océ Colorado 1640 имеет более ровную и блестящую поверхность.

    Помимо перечисленного технология UVgel обладает всеми классическими преимуществами, присущими УФ-печати со светодиодным отверждением:
  • Отсутствие времени сушки и мгновенная готовность отпечатков к последующей обработке. Это повышает скорость изготовления продукции и в том числе позволяет использовать принтер в высокоростных режимах для печати в режиме «роль-в-роль».
  • Качественная и стабильная печать на широком диапазоне типов и толщин материалов. Низкотемпературная светодиодная сушка не деформирует тонкие синтетические пленки, а гелеобразные чернила с низким растискиванием упрощают настройку принтера при работе с новыми марками материалов.
  • Высокая стойкость отпечатка к жидкостям, истиранию, солнечному свету и другим воздействиям. С помошью принтера Océ Colorado 1640 можно производить такую продукцию, как напольная графика, в том числе для использования без последующего ламинирования. При размещении вне помещения неламинированные отпечатки могут выдерживать до трех лет без выцветания или других заметных качественных изменений. Кроме этого, Océ Colorado 1640 обладает всеми экологическими и гигиеническими сертификатами, необходимыми для использования продукции внутри офисного или жилого помещения.

В процессе знакомства с Océ Colorado 1640 редакция журнала "Курсив" решили напечатать на этом принтере традиционный тест, содержащий набор шкал и изображений различного типа (см. №4, 2018). Тест был отпечатан на глянцевом виниле, и результат получился весьма высокого качества, в целом соответствующим нашим ожиданиям и обещаниям производителя. Цветовые шкалы и градиенты демонстрируют плавные переходы полутонов и широкий цветовой охват печати, вполне достаточный для качественной симуляции цветов офсетного оттиска. Специальная настройка принтера и растрового процессора при печати теста не производилась, измеренные спектрофотометром поля первичных цветов и бинарных наложений показывают отклонение ∆E=6–8 от норм офсетного стандарта ISO 12647-2. Это совсем неплохо для устройства, которое не претендует на роль цветопробы, хотя, согласно сопроводительным материалам от Canon, после дополнительной калибровки и профилирования точность цветопередачи должна повыситься до идеальных ∆E=2–3.

Мелкие шрифты на отпечатке можно прочитать, начиная с 3 пт в позитивном варианте и с 4 пт в негативном. Тонкие линии реалистично воспроизводятся, начиная с 50 и 100 мкм (в позитивном и негативном варианте соответственно), что также весьма неплохо для широкоформатного устройства, отпечаток с которого вряд ли кто-то будет рассматривать под увеличительным стеклом. Детализация растровых изображений — хорошая, цвета изображений в пространстве RGB — яркие и насыщенные. Поверхность полученного отпечатка действительно оказалась гладкой и блестящей, при этом результат зависит от процента заполнения растром: чем больше чернил, тем лучше. Как и положено для струйной УФ-технологии, на границах областей с высоким заполнением можно различить (визуально и тактильно) рельеф небольшой высоты.

Заключение

Océ Colorado 1640 представляет собой новый класс широкоформатных устройств, обладающих одновременно высокой производительностью, высоким качеством печати, компактными размерами и сравнительно невысокой стоимостью. Благодаря оригинальной технологии УФ-печати данный принтер на текущий момент является единственным представителем такого класса устройств и имеет заметные преимущества над альтернативными широкоформатными решениями, существующими на рынке. Здесь традиционно нужно отдать должное инженерам, которые создают технику марки Océ, и в процессе работы над новыми устройствами не боятся изобретать уникальные технологические решения, ранее не встречавшиеся где-либо. Это позволяет их творениям выгодно выделяться на фоне техники других производителей, практикующих более традиционный подход к технологиям. Дополнительно стоит отметить, что это не только первое устройство компании Canon, в котором используется технология UVgel, но и вообще первое рулонное широкоформатное устройство компании Canon, предназначенное для выпуска как интерьерной, так и наружной рекламной продукции.

Благодаря своим характеристикам, Océ Colorado 1640 должен, в первую очередь, заинтересовать компании, занимающиеся широкоформатной печатью и планирующие наращивать производственные мощности. По своей производительности принтер способен заменить сразу несколько экосольвентных и латексных устройств того же формата, а встроенные в него возможности автоматизации позволят снизить общие затраты на обслуживание техники. Высокая производительность модели также позволит ускорить время выполнения заказов, что поможет обеспечить компании определенные преимущества пред конкурентами с более медленными широкоформатными устройствами и добавит оперативности, например, чтобы привлечь больше заказчиков через Интернет. Кроме этого, подобное устройство должно быть интересно и офсетным рекламным типографиям, которые только начинают осваивать направление широкоформатной струйной печати для расширения спектра предлагаемых клиентам услуг. Компактные размеры и высокая степень автоматизации Océ Colorado 1640 позволят снизить затраты на подготовку помещения и обучение сотрудников при установке принтера, а его высокая производительность удачно впишется в существующую структуру бизнеса, основанного на офсетном производстве. В совокупности это должно упростить для таких компаний освоение нового сегмента рынка полиграфических услуг.

Технология UVgel, безусловно, имеет большой потенциал для будущего развития. В материалах от Canon упоминается, что Océ Colorado 1640 лишь первое устройство, в котором она используется, в ближайшее время должны появиться и другие. Насколько быстро эта технология станет популярной, зависит в том числе от того, насколько она будет универсальной, в частности от того, когда к существующему триадному набору чернил добавятся дополнительные цвета вроде белого.

Подпишитесь на еженедельную рассылку